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气候变化导致珊瑚防护海岸能力减弱

    根据英国《自然》杂志日前发表的一篇气候环境研究报告,英国科学家团队称,目前热带大西洋西部和印度洋的珊瑚礁的生长率与预计的海平面上升速度约保持同步。然而,由于珊瑚礁保护着全球的热带和亚热带海岸线,研究认为小岛国可能会失去对抗洪水和侵蚀的重要保护伞。

    科学家预计,海平面上升将抬高珊瑚礁上方的水深,使海岸线更容易受到侵蚀。然而,这些预测缺乏关于当地珊瑚礁生长与海平面之间相互作用的数据。

    此次,英国埃克塞特大学科学家克里斯·佩里及其同事,计算了热带大西洋西部和印度洋的200多个珊瑚礁的垂直生长潜力,并将其与近期基于不同的政府间气候变化专门委员会代表性浓度路径(RCP)温室气体浓度场景所预测的海平面上升速度进行了比较。

    研究显示,虽然许多珊瑚礁保持着与近期海平面上升速度接近的增长率,但是若无持续的生态恢复工作,很少有珊瑚礁能够赶上RCP 4.5场景下的预期海平面上升速度,而在RCP 8.5场景下,预计到2100年大多数珊瑚礁上方的水深将平均增加0.5米以上。

    在随附的新闻与观点文章中,美国地质调查局科学家伊尔沙·科夫纳表示,其他与气候相关的重大问题,特别是珊瑚白化,可能会导致珊瑚礁生长潜力大幅下降——众所周知,全球变暖引起海水温度上升,导致珊瑚礁发生了严重的白化,这种破坏对这些脆弱的生态系统产生了致命性影响,譬如受2015年至2016年厄尔尼诺事件中创纪录高温驱动,2016年就发生了最严重的白化事件,而且这种白化的珊瑚集群已不太可能“逆转”。

    与此同时,海洋酸化和热量对珊瑚钙化的影响也是一种威胁,可能抑制珊瑚生长,从而使海岸线更容易受到侵蚀。

作者:张梦然
来源:科技日报
时间:2018-07-02