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如何用经济学原理“扭转”气候风险 ——读《气候赌场》



作者:威廉·诺德豪斯
译者:梁小民
出版时间:20199
出版社:中国出版集团东方出版中心

字里行间

  有一则题为“北方雨量正在超过南方,西北严重偏湿!分析:这不一定是好事”的新闻帖子,近日在网上热传。20194月发布的《中国气候变化蓝皮书》显示,1950年至今,我国平均气温每10年上升0.24℃,高于全球平均升温水平,且人类活动导致极端高温天气的发生概率增加了60倍。全球气候变暖问题日益紧迫,并成为全球聚焦的热点。气候变暖的原因是什么?会给人类社会带来哪些危害?如何认识和应对气候变化?

  著名经济学家、2018年诺贝尔经济学奖获得者、美国两院(美国国家科学院、美国艺术与科学院)院士威廉·诺德豪斯,在其著作《气候赌场》中,从经济学的角度,结合福利经济学、环境经济学、国家与区域政策,提出了应对气候变化的经济学方法与途径。他让我们认识到,气候风险不容忽视,需要我们共同努力。

  《气候赌场》是诺德豪斯气候变化经济学的集大成之作。全书共分为“气候变化的起源”“气候变化对人类和其他生命系统的影响”“减缓气候变化:战略与成”“减缓气候变化的政策与制度”“气候政治学”5个部分。该书集结了作者长期以来研究自然环境、人类经济活动与人类命运的关系的深度思考和规律探索,具有科学严肃却又通俗易懂的特色。

  在书中,作者运用前沿经济学,对气候变化的科学原理与政治影响进行了系统分析,指出气候变暖给人类带来的各种确定与不确定的影响与灾难,如海平面上升、海洋酸化、物种减少、森林火灾、疾病流行、作物减收等,越来越显著。各国都不应为一己之利,而否认全球变暖的事实,应采用强制政策、定量排放和税收、价格标准等措施缓解气候变化。而这些都已被证明是正确可行的,需要人类更多的共识和更高水平的执行。

  气候问题不是某一个国家的课题,而是人类真正意义上的共同命运问题。今年7月,全球平均气温再破记录,成为140年以来最热的7月,南北极冰盖的融化率均创新高。北极冰盖面积比19812010年平均值低4.3%,为41年来最低。种种迹象表明,全球变暖正以肉眼可见的速度影响着地球,人类的经济发展已经进入了一个需要和地球的生态系统进行博弈的“气候赌场”。在气候变化过程中,所有国家都在不同程度上作出了贡献,同时也被不同程度不同方式影响着,是全球“气候俱乐部”的一员,建立和发展国际协议模式是有效的。诺德豪斯认为,与过去的气候治理协议不同,“气候俱乐部”意味着,基本上需要中国和美国来启动这项协议并使其有效,即中美组成气候治理团队的核心,采取有效的步骤,进而形成一个有效的政策同盟。

  经济学是应对气候问题“扭转地球变暖命运”的有效理论支撑。作为一门人文社会学科,经济学在应对气候问题中有着显著优势。诺德豪斯给出了两点理由:一方面,“旨在减少温室气体排放的政策措施,必须经由经济系统才可起作用”;另一方面,“气候变化也会对经济系统的生产过程和最终产出发生影响,比如干旱导致粮食歉收”。而更深层的理由,那就是“自然学科在做预测时,往往使用简单的外推法,比如把二氧化碳排放量与GDP相挂钩”。

  用经济手段应对气候变化的基本原则为,减排的成本与减排的收益要平衡。要实现根据成本收益分析来减排,碳价格将起到核心作用,减排的全球性就要求协商出一个国际碳价格。“如果人们都接受全球变暖的现实威胁,建立惩罚碳排放的经济机制,并大力开发低碳技术,就可以以较低的成本消除全球变暖的影响。”这就是经济手段。

  爱因斯坦曾说:“上帝不能用宇宙做赌注,而人类正在用地球做赌注。”气候变暖是一个缓慢的过程,一旦累积到临界点,科幻片中的生态灾难就会变成现实。只有人与自然和谐共处,共建人类与地球的命运共同体,地球才不会去流浪。

 

作者:秦延安
来源:科技日报
时间:2019-12-13